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▷ Historia de los leones | Leones en la antigüedad |

Historia de los leones

Una breve reseña del impacto de estos felinos a lo largo de las civilizaciones humanas antiguas y el impacto que han causado en el mundo moderno así como el símbolo actual que los leones representan.

Daremos una pequeña introducción de las cosas mas importantes que han llevado al león como un emblema de fuerza y poder en las 3 culturas que tuvieron las primeras civilizaciones (África, Asia, Europa) y explicaremos un poco del impacto social en los días de hoy en la cultura moderna. así que, prepárate, esperamos sea de tu agrado y utilidad.

león civilización francesa
León alado en representación de un guardián en la basílica de notre-dame de fourvière

Historia del León en la cultura Asiática

león cultura asiática
León como guardián en edificación japonesa

En casi todas las antiguas culturas de Europa y áfrica e inclusive zonas de Asia, el león a estado impregnado de misticismo y jugado un papel muy interesante en estas. Por esta razon a recibido el honor de ser plasmado en cuadros y pinturas rupestres desde el paleolítico (donde se cree, el león tuvo su aparición) siendo una de los grabados de leones más antiguos hasta nuestros días. La mayoria de estos se ubican en las cuevas de lascaux, Francia, donde se ve, como estos grandes felinos son asesinados por flechas de posibles cazadores humanos y otros grabados de posibles apareamientos de estos (leones) así como los que hay en una cordillera alemana  llamada jura de Suabia, donde hay tallada una cabeza de leona.

En Asia particularmente, adoptaron una tradición en honor al león africano, denominada por los chinos y otros países como “la danza del león” la cual se celebra desde tiempos de los emperadores. Este baile consiste en una representación de los movimientos de bailarines, dentro de un disfraz en forma de león el cual mueven con distintos palos de madera, en su mayoría. Los movimientos de este león se asemejan a movimientos de kung fu, por lo que se requiere que los bailarines posean una postura firme y rígida al momento del baile, así como un conocimiento previo en las artes marciales.

El baile se acompaña de sonidos de platillos, tambores y un gong. Este baile a inicio del año nuevo lunar chino, llena las calles principalmente de china u otros países que lo realizan, en donde las escuelas de artes marciales (kung fu) salen de sus recintos a bailar a sus vecinos. Esto se da ya que, según la leyenda del origen de esta historia, un león llego a un pueblo chino y ocasiono destrozos tanto en la población y su infraestructura, como en los animales, en eso, un experto del arte del kung fu, llego a la aldea a detener al león, este combatió con el gran león de forma sangrienta pero sin lograr matarlo. Esto ocurrió durante 3 ocasiones, hasta que el maestro de kung fu, decidió enseñarle a algunos miembros de la población, luego de 3 meses de arduo entrenamiento, fue con sus discípulos a hacer frente al peligroso felino logrando asesinarlo. Como muestra de agradecimiento donde el bien triunfo sobre el mal (yin-yang) empezaron a realizar el baile.

Historia del León en la cultura Africana

Egipto antiguo, es la ciudad donde se les vinculo con mayor fuerza a los dioses y los astros. Dioses como Bast, Sejmet y Mafdet son de los más famosos representantes de leones y por consiguiente, en su honor se levando el espectacular monumento conocido hasta en nuestros días como la esfinge de Guiza. A estos grandes felinos que adoraban, los querían tan a pecho que, el solo maltrato de un gato, era causa de muerte en tribunales egipcios. Por ironías de la vida, los gatos fueron la fuente de su derrota en la famosa batalla de pelusium contra el rey persa Cambises II, quien fue, el primero no Egipto que le quito el poder a un faraón (Psamético III) donde libero gatos que corrieron contra los egipcios y los amarraron a sus escudos, impidiendo que estos (los egipcios) dañaran a sus dioses encarnados.

león cultura egipcia
Escultura de una esfinge egipcia con otros felinos al rededor

En Asia particularmente, adoptaron una tradición en honor al león africano, denominada por los chinos y otros países como “la danza del león” la cual se celebra desde tiempos de los emperadores. En la antigua Mesopotamia (actual Irak y límites de siria) los leones eran fuertemente vinculo con la realiza y el poder, motivo este motivo, reyes como Hammurabi (1792-1750 a.c.) y Naram-sin (2254-2218 a.c.) tuvieran un número elevado de estos felinos en cautividad.

Según se cuenta, luego que Alejando Magno Destruyera la hermosa ciudad de Persepolis en el año 300 a.c. mando a tallar leones en muros y escudos de sus soldados como referencia de la batalla que hubo, este dato estuvo hasta 1979, momento en el que el león como símbolo, se quito de la bandera irani.

león cultura mesopotamica
Grabado de un león en distintas edificaciones reales de la antigua Persia, Babilonia y Mesopotamia

Historia del león en la cultura Europea

león cultura griega
Palacio hellbrunn Grecia

En Europa, podemos encontrar personas que llevaban como seudónimo la palabra León que denotaba características de fuerza, valentía y frialdad, entre los más famosos están el rey de Inglaterra Ricardo I de Inglaterra (Corazón De león) y el conde de Nevers, Roberto III (León de Flandes)

En la antigua ciudad griega, micenas, (la que se cree, fue fundada por perseo) existio la famosa “puerta de los leones” en representación al poder de los leones conferido a los gobernantes micénicos.

 

Los griegos tampoco se quedan atrás con el famoso León de nemea (representación de un León de atlas) quien era un gigantesco e imponente monstruo hijo de Tifón y Equidna que fue asesinado por Heracles (hércules) siendo este el 1ro de sus 12 trabajos encomendados por el rey Euristeo para purgar el asesinato de su familia y dos de sus sobrinos. De esta leyenda de el León de Micenas el cual venció Hércules, es que en las puertas (de Micenas) Fueron grabadas las imágenes de 2 Leonas, como símbolo de poder y la fuerza Misenica. Estas puertas fueron en  gran parte destruidas por los conquistadores de Micenas, pero algunas como la puerta principal, aun hoy pueden verse, según los pobladores de Micenas, decían que estas puertas fueron talladas y esculpidas por cíclopes, hoy en dia se pueden apreciar las dos leonas.

Historia del León en la época moderna

Los leones a lo largo de la historia y cultura moderna han sido participes de un sinfín de actuaciones, incluidos estos en el cine y la televisión, el arte, la literatura, atribuyéndo en muchos casos, rasgos humanos, como los sentimientos, el habla, razonamiento, etc. El impacto de estos felinos a sido tan grande que, desde novelas hasta películas se han hecho en su nombre.

Leones en la televisión

Una de las animaciones que muchos recordamos es Slap Happy Lion creada por Tex Avery en 1947, en donde un león pasa de ser el imponente rey de la selva a un personaje común y humorístico que nos divirtió en los años 60. En la película animada Robin Hood, Hecha en 1973, podemos ver la historia que todos conocemos del famoso Robin, en la cual aparece el famoso personaje inglés, Ricardo Corazón de León. También podemos apreciar a un monumental león en las películas o series de MGM, así como en peleas boxísticas.

Otro gran personaje fue Lion-O de la famosa serie Thunder Cats, que muchos recordamos con cariño y en la actualidad se está en proceso de sacar una nueva temporada.

Invierno de narnia, película basada en un león

Una gran aparición de estos felinos que muchos no podremos olvidar son el padre e hijo Mufasa y Simba, quienes eran leones y fueron animados por Disney en El rey León y Lambert de Madagascar, otra famosa película de Disney, una de las películas para niños mas famosas. También esta el famoso león Aslan de la película Narnia.

En esta película se nos muestra como un león con personificación humana busca salvar a su pueblo buscando 4 seres humanos para derrotar a una bruja que mantiene a todo el lugar en un eterno invierno de 100  años.

Leones en la literatura y el arte

Representacion del libro mago de oz con el leon nervioso, doroty y la bruja

Tanto en el cine como en series y televisión general, los leones también acaparan muchas emociones y miradas en la literatura. En el famoso libro El mago de Oz, escrito por L. Frank Baum, uno de los 3 personajes que se embarcan con Dorothy a pedir algo a Oz, es el León Cobarde, quien opuestamente al rey de la selva, este león es débil y miedoso que le pide a Oz, le restaura el valor y la fuerza sin darse cuenta que esto que pode está en su interior, lejos de ser un personaje rudo, es uno de los mas tiernos que acompañan a Dorothy.

 

Otro gran libro de C.S. Lewis, es la famosa novela que luego se convertiría en película, Las crónicas de Narnia, donde Aslan, es el guardián de todo el reino y que, en primera instancia busca encontrar a los 2 hijos de Adán y 2 hijas de Eva para eliminar para siempre el invierno que lleva 100 años. No es raro destacar pues, que, los leones, siendo tan importantes para nuestra cultura, no posean un gran significado entre lo fuerte, valiente, sagrado y divino, y es por esto que muchos sabiendo este significado deciden hacerse un tatuaje de león, por considerarlo como el animal supremo, el rey de la selva, el dominante de todos.

Desde representar a santos (san marcos) hasta representar reyes, el león ha sido usado por muchas culturas en muchos periodos de la época antigua y post moderna por gran legado histórico y significado que le han dado la mayoría de civilizaciones, por lo tanto, en muchas civilizaciones, como las africanas, los tatuajes de leones han sido motivo de simbolismos entre ellos, que representaban la clase alta y los guerreros mas fuertes y rudos, así pues, desde esas fechas a la actualidad, los tatuajes con cabezas de leones o leones enteros, representan ferocidad, coraje y poder así como lo divino, supremo y dominante.

Otro aspecto muy relevante es que, a los leones, por su capacidad calculadora y perspicaz al momento de cazar sus presas, se les relaciona con pensamientos propios, abstractos o similares a otros, por ende, se emplea como símbolo de liderazgo como la famosa empresa de Jordan Belford Stratton Oakmont, la cual la representa un león.

Muchos otros, optan por tatuarse un signo zodiacal en representación al león, en este caso Leo, que representa la confianza propia y de una pareja en cuando a relaciones, lealtad, pasión y generosidad, así como cierto grado de celos y territorio.

Historias de leones famosos

Mucho se podría hablar de estas fieras, desde su aparición en áfrica hace mas de 150 mil años, o la diversidad de subespecies producto de la selección natural, la representación que hace hoy en día desde partidos políticos, equipos de futbol, hoteles, ciudades, restaurantes, hasta películas y series, todos con el emblemático pronombre de León.

Pero, ¿quiénes han sido los leones reales de nuestra época que más han llamado la mirada publica? Bueno, en la sabana de áfrica y en los alrededores a ese continente se hablan de muchas anécdotas no muy alegres relacionadas a estos felinos

 

Tanzania, paisaje donde el león osama asesino 50 personas
Tanzania, lugar donde el leon "Osama" mato a 50 personas
Aldea en Kenia África, lugar de origen de los Leones de Tsavo
Kenia africa, lugar de origen de los Leones de Tsavo(conocidos como Leon Massai)

Uno de los casos mas famosos en Tanzania fue el de un león que de 2002 a 2004 mato a mas de 50 personas. Se sabe que en muchos casos no actuó solo, pero este icónico animal, fue conocido por verse implicado en la mayoría de muertes, siendo nombrado en un futuro como Osama, en honor al terrorista Osama Bin Laden.

Otro que aterrorizo Luangwa fue el famoso León de Mfuwe, quien después de asesinar al menos a 6 víctimas, se paseaba por las calles de esa zona como si nada hubiera pasado, con una bolsa de lo que se presume fue ropa sucia de una de las víctimas, este león media más de 3 metros de largo y luego que un hombre de California, Estados Unidos, le disparase en el lomo, su cuerpo se llevo al museo de chicago donde aún se exhibe.

 

Pero, de todas las historias aterradoras que se escuchan y viajan de boca en boca por áfrica, la más famosa podría ser la de los Leones de Tsavo, quienes fueron, inclusive, puestos en el cine en películas como fantasma de la noche (1996) y Bwana Devil (1952) así como una infinidad de libros en su honor.

La historia (real) dice que, un par de leones fueron los responsables de atacar, asesinar y devorarse a unos 142 trabajadores que construían un ferrocarril en 1898 a lo largo de toda la vía ferroviaria de Tsavo en Kenia, muchos de estos trabajadores, ante el miedo por la presencia de estos felinos, huyeron, la obra se detuvo, hasta que el encargado del proyecto de los ferrocarriles, cazo a estos leones y así, este proyecto fue terminado en 1899-1900.

En cuanto a manadas enteras atacando a personas se habla, los llamados comedores de hombres de Njombe, fue una sangrienta manda de leones que entre 1932 y 1947 cobro, el sur de Tanzania, la vida de casi 1,500 personas, quienes, al estar ante una plaga de peste bovina y no poder cazar, optaron por devorar personas, adaptándose a la carne humana y principalmente cazando en horas de la noche.

Mucho se podría hablar de estos feroces felinos, lo que si estamos claros es que, lejos de ser el típico león dócil que nos muestran en las películas de fantasía, es uno de los más mortíferos y asesinos que hay en toda áfrica, cobran la vida de mas de 50 personas al año, lo que a su vez, ha mermado la población de estas grandes bestias, llevándolas casi, al borde de la extinción.

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